一场撕逼:UGC游戏平台是否可行?

前几天在QQ上和策划无双展开了一场关于UGC平台的撕逼大战,最终没啥结论,但在撕逼的过程中形成了一些思路,整理出来遂成此文。

一切都是从Roblox开始撕的

Roblox是个啥?是个向玩家提供开发游戏的简易工具,并让玩家可以把自己开发的游戏发布至Roblox平台供其他玩家一起游戏的面向低龄用户平台(主要是小学生)。在这个游戏中凡是大于13岁的玩家年龄统一会显示成13+,并且年龄是和玩家名一样重要的元素并列进行显示,因此可以看出官方对于打造其小学生定位所付出的努力。

能自己做游戏然后上传的平台?很耳熟是吧?

没错,听起来就跟当年《魔兽争霸3》的各种对战平台差不多(当然了现在已经有了官方的魔兽对战平台),或者说像是《星际争霸2》的“地图大厅”、《DOTA2》的“游廊”:一个内容消耗平台或者说社区,大量的内容消耗者消耗着一波创作者所提供的内容,因此本质是一个内容消耗型的UGC平台或者说是社区。

所以从性质上来说,Roblox和橙光、抖音是一样的,但是为啥Roblox上线了这么多年没人听说过呢?

或者说为啥《魔兽争霸3》的对战平台,《星际争霸2》的地图大厅还有《DOTA2》的游廊都凉了呢?

我觉得,这就不得不面对内容消耗型UGC的平台的三个致命问题了:

  1. 创作者为什么来你这个平台?
  2. 用户为什么来你这个平台?
  3. 平台的极限在哪里,或者说盘子有多大?

先有鸡还是先有蛋

先回答问题1还是先回答问题2,这是个特别难以回答的问题,这说白了是个先有鸡还是先有蛋的问题,即到底根本性的服务对象是创作者还是用户。

按我个人的理解,这种UGC平台根本性的服务对象是创作者,其次才是用户。在这种平台的早期,核心用户肯定是创作者社群,并且这个群体中会有很多的大神会成为意见领袖拥有众多粉丝,只有抓住了这一批创作者用户,平台才能有足够优秀的UGC内容,有了内容才有运营的基础,才会存在引爆的可能性。到了平台的后期如果已经进入稳定阶段了,服务对象更是创作者了,甚至可以从创作者这里进行牟利,比如渣浪微博,你懂的。

按这个逻辑来说,B站服务的是up主,《星际争霸2》和《DOTA2》服务的是MODDER,橙光服务的是AVG作者,抖音服务的是……抱歉我不玩抖音所以不知道抖音里面发视频的叫啥,但道理都是一样的。

如果我们把这种平台比喻成一片农场的话,那么创作者群体就是在里面辛勤耕作的农民,而消费者群体则是来消耗农产品的客户。假如我们即不对创作者群体收费,也不向消费者群体收费,那么这一部分成本就必然会转嫁给第三方,比如广告商。假如我们对消费者进行严格的收费,那么就会变成一个订阅制或者说会员制的平台,就像Netflix。假如我们对创作者进行投资,对消费者进行收费,那就变成了传统的出版业。假如我们对创作者进行投资,同时对消费者即允许免费也允许氪金的话,就变成了直播平台和大部分网文平台的模式。各种模式哪个好用,以我个人的水平还是很难判断的,但无论如何,要求客户花钱的模式在中国估计是行不通的,给免费用户解锁大部分的内容是最常见的。

这就是为啥《星际争霸2》凉了的原因,因为他是个付费游戏,不管是创作者还是消费者都需要先掏钱买门票,注定凉凉。

如何吸引创作者,我觉得分两个方面,即这个UGC平台的下限与上限。下限,我指的是参与UGC平台进行创作的门槛有多低;上限指的是UGC平台所能产出的最高品质的内容是在什么水平。下限越低起步越容易,创作者群体数量越多;上限越高平台的质量越高,能吸引来的用户越多,平台的极限越大。

再说回《魔兽争霸3》的例子,其下限并不低,因为学习其编辑器是很难的,没有任何程序基础的人想要入门要花少不少的功夫去学习;其上限在当时来说是很高的,因为可以诞生《DOTA》这种级别的作品,但随着时间的推移,其画面的过时让其上限不断贬低,《DOTA2》出了之后就已经沦为非常小众的平台和工具了。

然而橙光就不一样了,其下限非常低——AVG类型的游戏不需要任何代码知识,平台提供了大量的背景、音乐、人物素材,所以随便是谁都可以参与创作。其上限又非常高,因为AVG类型的上限并不依赖于硬技术,美术、音乐,以及最重要的剧本水平都是软实力,因此其存在不断产生爆款的可能性。我个人认为这也是为什么66rpg要从RPGmaker转型去做AVG的原因,正是因为他们看中了其超低的下限和超高的上限,从而放弃了在技术上落后的RPGmaker,完全避开了这一类的短板。

类似的,从这个角度来看抖音的话,其下限非常低,因为只有十几秒的短视频随随便便谁都可以参与创作(微信的视频只有10秒我认为也是这个原因,一旦视频是几十秒甚至几分钟,那么对于一般人来说是很难创作出品质尚可的视频的,会大大打消其创作积极性,提高下限);其上限非常高,因为抖音并不提供专业的视频编辑功能,上面发的视频可以用现有的专业视频创作软件进行创建与发布。这是抖音成功的一个基础条件。

然而,橙光和抖音的区别也是十分明显的,就是橙光受制于AVG这一种游戏类型,因此其平台的极限必然是比不上抖音这种全民级产品的。短视频是目前在移动设备上能够体验的最佳的媒体形式了,受众极其广泛;而AVG这种几十年都没怎么变化过的形式,受众十分有限。橙光目前的做法应该是在想方设法拉网文的用户,但目前结果如何我还不太清楚,但短时间内应该还是没法撼动或者说代替网文这一形式的,因此其平台的极限,可预见的未来内都看不到明显的爆发点或者说突破口。

再说回Robolox

再说回Robolox,其定位为什么是小学生,这个答案就呼之欲出了。他们的创作工具非常简单,因此小学生都能入手,这是其最大的卖点。市面上总是会蹦出来宣称不会写代码也能顺利开发游戏的各种轻量级引擎和编辑器,他们都是在打这一个卖点,而Robolox所更进一步的是它不满足于自己的工具属性,而是想要做平台。

但是,UGC内容的下限和上限在游戏开发这个领域中往往是矛盾的,越易于掌握的工具为了降低其理解难度,其模块化越强,但泛用性或者说专业性也就越差。打个比方,如果说专业的游戏开发引擎Unity可以类比于视频编辑领域的AE或者PR这种软件,那么Robolox大概相当于爱剪辑这种水平的货色。美图秀秀也是一样,作为一款为没有P图技能的人提供快捷P图的工具,其上限必然是低于PS的,因此如果在它的工具属性上想要转成UGC平台就必然面临着所有的内容没有一个能打的情况,甚至像直播平台一样,三俗网红脸满地都是,这是其下限低而上限又不够高的特性所必然导致的结果。

Robolox自己也明白上限太低了,没法跟专业的开发工具所开发出来的内容打,因此他们降低了目标群体的年龄为小学生,这部分用户都没有什么大型游戏的经验,因此对画面烂体验差的游戏的包容度更高,而且比较简单的玩法只要还可以也能够玩的津津有味,因此Robolox在这一块上是非常聪明的。

但是,也因为其限定了群体就在小学生之中,因此永远无法和专业的游戏开发工具相提并论。

那么为什么Unity不搞UGC平台呢?

如果我们按这这个思路继续往下推进,就变成了这样一个问题:为什么Unity不搞这种UGC平台呢?我做个Unity Store上面都是用我Unity开发的游戏,不好吗?Steam上、AppStore上、Google Play上充斥着大量用我Unity做出来的游戏,我为什么不直接把这些玩家都直接攥在手里呢?

答案很简单,因为Unity的下限太高了,不是专业的开发人士压根没法驾驭这种工具。游戏开发是一种下限极高的生产活动,这就导致了游戏开发行业和用户的距离是很远的,很多的游戏玩家压根不知道游戏引擎个啥,什么是网游什么是单机也分不清,更不用说知道不知道Unity是啥了。

因此Unity的做法就是服务好开发者群体,提供针对开发者群体的教程、社区、各种工具、各种演讲各种活动,这就行了,它们是基本完全不在乎更下游的游戏玩家群体的。

我们可以想一想还有哪些是下限极低上限极高的活动,有可能做成UGC平台。

做饭算一个,下限低上限高盘子又大,下限低到了人人都可以做的地步,但上限高到了米其林三星餐厅那呢。但是这种产品已经有了,比如下厨房,抖音上也不乏这种东西。但是这种产品有一个问题就是你只能看别人做,又吃不到,因此其教人做饭的工具性过强,大家就不怎么在乎其他人的UGC内容了,我只看菜谱不看菜这是最大的问题。

唱歌算一个,下限低上限高盘子又大,人人都能唱歌,上限在帕瓦罗蒂那呢。但这个产品也有了,全民K歌什么的。但这种产品难做在大家唱的歌都不是原创的,而是唱的市面上的歌,市面上的歌你要搞到自己的app或者网站里面就会面临版权问题,那么这种app除了业内几家有音乐版权的大厂子以外也都不用想了。

那就不存在下限低上限高盘子又大的游戏UGC平台吗?

我觉得不存在,原因前面已经说过了,在游戏开发这种高技术生产活动中,下限低与上限高是矛盾的,能走的只有一条路,就是专精服务某一部分用户。橙光选择了开发下限低上限高的AVG品类与对应的用户,Robolox在上限不足的情况下则通过年龄来筛选用户。

被66rpg所抛弃的RPGmaker在日本也是有着固定的一小撮Free Game群体,这我还基本都是从岚少那里看的,日本有个也算不大不小的用RPGmaker做恐怖游戏的圈子,但这个群体还是太小了。Mugen是一个专门做格斗游戏的UGC圈子,同样也是下限很高,圈子太小。和橙光相比,这些都太小太小了。

另外,游戏UGC还存在一个问题就是大部分玩家并没有游戏设计技能,因此就算他们有开发能力,制作出来的游戏的可玩性也不一定有保障,不管是《魔兽争霸3》的地图还是Mugen里面的各种格斗角色,都有相当一部分是胡high性质的,这也是一个问题,不管下限是低是高都是如此,在这种情况下上限要足够高就显得更重要了。

能否产生一个下限极低上限极高盘子又足够大的游戏UGC平台呢?这是一个我还没想明白的问题,大家如果有什么看法的话欢迎留言交流。